Chromecast en la industria hotelera

Sarah Battoue
15 abr 2022

Todos conocemos Google Chromecast, lanzado en 2013 y diseñado para reproducir el contenido de un smartphone en la televisión de casa. "Me uní a Google en 2011 para crear productos que cambiaran la forma en que la gente utiliza sus televisiones", dice Majd Bakar, el primer ingeniero de Chromecast de Google. Una visión estratégica, ya que la televisión tradicional, que en su día fue líder indiscutible de los programas de vídeo, ha quedado relegada en favor de los nuevos actores digitales, con Netflix a la cabeza con sus 5 millones de suscriptores en Espana en el tercer trimestre de 2021.

Cada vez son más los clientes, o prospectos, que se ponen en contacto con nosotros porque quieren ofrecer un servicio de Chromecast en su hotel y así estar en sintonía con la evolución de los hábitos de consumo de contenidos de vídeo. ¿Cómo funciona y cuáles son las diferentes formas de adaptar este producto de consumo a la industria hotelera? Veamos la oferta de Chromecast para los profesionales.

Soluciones actuales

Es evidente que, en un hotel, no basta con conectar un dongle Chromecast al puerto HDMI de la televisión o incluso utilizar un proxy para que el servicio funcione de forma segura. Se trata de un producto de consumo que nunca fue concebido para funcionar en un entorno profesional con WiFi colectivo. No obstante, existen soluciones.

  • La solución "Stream & Cast"

Se trata de la solución Chromecast creada específicamente para el mercado de la hostelería que Wifirst utiliza para sus clientes desde hace 2 años y que ha tenido éxito en un centenar de establecimientos. La oferta se basa, por supuesto, en el famoso Chromecast y en nuestra tecnología Room Area Network. En pocas palabras, el operador crea una red WiFi privada para cada habitación, preconfigura cada Chromecast para que se conecte solo a esa habitación y conecta el Chromecast a la televisión (con una caja de seguridad).

La experiencia del usuario es muy sencilla: el huésped conecta su dispositivo al WiFi privado de la habitación, cuyos códigos se muestran en la televisión. A continuación, lanza su aplicación de vídeo favorita y envía el contenido a la televisión conectada a Chromecast. Exactamente como en casa... Una vez conectados al WiFi privado, obviamente pueden ir a Internet e interactuar con todos los objetos conectados dentro de la misma red (incluido el Chromecast).

Y la guinda del pastel, cuando el huésped se desplaza por el establecimiento, sigue conectado sin desconectarse de su WiFi privado.

Esta solución funciona en todos los modelos de televisión (incluidos las televisiones "no inteligentes").

  • El Chromecast integrado (IPTV)

La tecnología Chromecast ya está integrada en algunas televisiones profesionales de nueva generación, como la de Philips. La promesa: liberarse del "hardware" de Chromecast y así ahorrar dinero. Es una opción muy atractiva pero, sin embargo, presenta algunos límites en cuanto a la vía de uso, que se deben conocer a la hora de tomar una decisión.

Para utilizar la función integrada de Chromecast para emitir contenidos desde el smartphone, debes sincronizar el smartphone con la televisión (a través del WiFi integrado de la television). Así, cuando el smartphone esté sincronizado, podrá emitir, pero se conectará a una red temporal. Así, el usuario siempre tendrá que hacer malabares entre el WiFi del hotel y el de la televisión para intercambiar el uso de Chromecast e Internet.

Por último, la conexión de estas televisiones con un nivel de seguridad suficiente seguirá requiriendo la configuración del Room Area Network de habitación: la única solución que garantiza un “cero riesgo" de emitir su contenido en la television de otra habitación del hotel.

¿Cómo elegir?

Ahora entendemos que Chromecast se ha convertido en un servicio esencial para los turistas y requerirá una cierta inversión por parte del hotelero. Sea cual sea la solución elegida, tendrá que adaptarse a la red WiFi compartida del hotel, y trabajar con los problemas de accesibilidad y seguridad.

Como operador de servicios "gestionados", Wifirst puede gestionar cualquiera de las dos soluciones. La ventaja de la solución Stream & Cast es su escalabilidad. Desarrollada internamente por los ingenieros de Wifirst, permite, más allá del Chromecast, asegurar y equipar la sala con objetos conectados protegidos contra un uso inapropiado, gracias al aislamiento creado por cada RAN encriptado en WPA2. De este modo, el huésped puede conectar y utilizar de forma muy sencilla todos sus dispositivos (AppleTV, Playstation, impresora, etc.) o utilizar servicios locales, como AirDrop, con su RAN en la seguridad total de su habitación de hotel.

En cualquier caso, vemos que para innovar de forma totalmente segura, la primera elección que hay que hacer es unirse a una infraestructura de red sólida que sirva de base para los usos y servicios conectados de hoy y de mañana.