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Quelle norme WiFi choisir ?

Etienne DETRIE
05 mars 2024

Les normes WiFi évoluent régulièrement, tous les 4 ans environ (plus rapidement que les réseaux cellulaires !). Il n'y a pas si longtemps, ces innovations n'étaient pas vraiment connues du grand public, notamment parce que les normes avaient des noms trop pointus : 802.11n, 802.11ac, 802.11ax, etc. Depuis quelques années, le référentiel de normes est beaucoup plus digeste : WiFi 5, WiFi 6, WiFi 6E, WiFi 7...

Frise evolution WiFi FR 2023

Est-ce la seule raison qui explique pourquoi le WiFi est soudainement devenu un véritable argument marketing pour les opérateurs ? Bien sûr que non. Les opérateurs vont là où les attendent les utilisateurs : sur le chemin du débit et de la bonne couverture radio. C'est la raison pour laquelle même les opérateurs grand public communiquent sur les normes WiFi utilisées dans leur box.

Le WiFi 7 : dernière norme homologuée

Après l'homologation de la norme WiFi 6E en 2019, voici déjà le WiFi 7.

TOUT SAVOIR SUR LE WIFI 7

Focus normes wifi

Le WiFi 6E proposait déjà des évolutions spectaculaires par rapport au WiFi 6 :

  • Débit théorique maximum autour de 10,5 Gbps
  • Ouverture d'une 3ème bande de fréquences, le 6GHz, qui vient enrichir l'espace disponible pour faire du WiFi !

Et le WiFi 7 vient confirmer évidemment cette nouvelle bande de fréquences, tout en affichant des débits spectaculaires grâce au Multi-Link Operation.

Donc vous si souhaitez déployer un réseau WiFi dans votre entreprise, il y a de fortes chances que vous vous interrogiez sur la pertinence d'installer une infrastructure en WiFi 6, WiFi 6E ou en WiFi 7, parce que vous aurez certainement envie d'avoir ce qui ce fait de mieux sur le marché. Pour autant, à chaque problématique sa solution et ce sera à votre fournisseur de WiFi professionnel de vous conseiller, au-delà de la question de la nouvelle norme WiFi ! 

 

Faut-il basculer à tout prix sur du WiFi 7 maintenant ?

Comme souvent, c'est une histoire d'équilibre avec plusieurs critères à analyser : 

  1. Les fonctionnalités / le niveau de service attendus : le WiFi 6, actuellement massivement déployé, permet de supporter un trafic très important (infrastructures full Giga) dans des environnements très denses. Cette norme couvre très certainement 99,9% des besoins des entreprises actuellement. Par ailleurs, il faut également garder un oeil sur les capacités réseaux des équipements qu'on projette d'utiliser (smartphones, ordinateurs, etc.). Aujourd'hui, les smartphones compatibles WiFi 6E ou WiFi 7 représentent une infime partie des équipements aujourd'hui en circulation, aussi bien dans le grand public que dans l'univers professionnel.

  2. Le budget : quand l'équilibre financier est un point clé du déploiement, l'utilisation de matériel professionnel 100% reconditionné (AP WiFi 5 haute densité par exemple) peut être la bonne réponse.  En effet, la valeur ajoutée d'une infrastructure réseau "as a service" réside avant tout dans le savoir-faire et la couche logicielle construite par l'opérateur. 

  3. La sensibilité au numérique responsable :  le sujet de la qualité n'est pas tant dans la norme WiFi que dans l'expertise d'implémentation, de configuration et de supervision du réseau.  Dit autrement, tant que les équipements n'entrainent pas de limitation fonctionnelle, nous faisons tout notre possible pour les faire tenir dans la durée. Cette approche nous permet de moins polluer tout en proposant à nos clients un WiFi multiservice performant et en adéquation avec leurs enjeux et leur budget.

NOS RÉSEAUX DURENT PLUS LONGTEMPS

 

Le temps incompressible de maturité d'une norme

Dès lors qu'une nouvelle norme est officialisée, il faut compter de nombreuses années avant de pouvoir parler de maturité de la norme.

D'une part, les équipementiers et opérateurs doivent produire et commercialiser les équipements compatibles avec la nouvelle norme.  À l'heure où nous écrivons ces lignes, peu d'opérateurs grand public proposent des offres de box qui embarquent du WiFi 7. Du côté des constructeurs B2B, les plus grands fournisseurs Cisco, Ruckus, Aruba & co ont développé quelques modèles compatibles WiFi 7 pour enrichir leur catalogue haut de gamme. Et, probablement dans 2 ou 3 ans, leurs points d'accès WiFi 7 finiront par être être au même prix que le WiFi 6 pour la simple et bonne raison qu'ils ne produiront plus de bornes WiFi 6.

D'autre part, il se passe un temps encore plus long avant que les terminaux (téléphones, ordinateurs, tablettes, etc.) en circulation (que les gens possèdent vraiment) soient majoritairement compatibles avec la nouvelle norme en question.  Voici une statistique édifiante qui vient tout à fait confirmer ce délais. Fin 2023, sur le parc de résidences étudiantes que nous opérons en WiFi 6, voici la répartition des sessions utilisateurs par norme WiFi : 

  • WiFi 6 : 50%
  • WiFi 5 : 23%
  • WiFi 4 : 27%

Cela signifie par exemple, que 27% des devices qui se sont connectés à notre réseau sont des devices qui ne supportent que le WiFi 4... en 2023 !! On rappelle que le WiFi 4 a été officiellement homologué en 2009. Il ne faut vraiment pas sous-estimer le nombre de "vieux" équipements en circulation, ou même le nombre d'équipements "entrée de gamme" rarement compatibles avec les normes les plus récentes.

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